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清廣告郵件的真面目

您收過電子郵件廣告嗎?相信只要使用過電子郵件的人,都會被這個問題深深困擾!
根據網路評量機構iamasia在2001年5月的調查顯示,在台灣每個人平均每天收到13封電子郵件,其中就有5封是廣告信,比例將近4成,可見廣告郵件的氾濫。隨著網路的普及,電子郵件已經成為日常生活中最重要的溝通工具之一,更是成本低廉的商業行銷工具。本期的文章將介紹廣告郵件的背景及相關知識,讓大家能看清楚廣告郵件的真面目。
廣告郵件 v.s. 垃圾郵件
廣告郵件或是垃圾郵件一般被簡稱為spam 或UBE(Unsolicited Bulk Email),意思是收信者沒有向送信人要求或訂閱該電子郵件;換句話說,這類郵件是不請自來而且不受歡迎的。

舉例來說,要定期收到電子報前必需先到網站完成訂閱手續,才會收到電子報,這是由收件人自行訂閱的,不是廣告郵件。但是如果某份電子報,擅自發送給未訂閱的人或是已經取消訂閱的人,都算是廣告信件,都應該被禁止。

廣告信氾濫的原因
電子郵件透過SMTP(Simple Mail Transfer Protocol)傳輸,只要依照SMTP的規範,所有電腦都可以順利的收發信件。一般的個人電腦,通常安裝Windows系統,使用Outlook或Netscape之類的郵件軟體收發信件,其中發信是透過帳號內所設定的SMTP伺服器,無法直接發信。但是只要安裝了具備郵件伺服器功能的軟體,便搖身一變可以輕鬆發出大量信件了。

在寬頻上網普及以前,受限於撥接連線的速度,個人電腦無法快速的發出信件,但是隨著寬頻的普及,它發信的速度甚至超過許多郵件伺服器,如果再搭配特製的廣告信件發信軟體,那威力更是可怕。

透過一台ADSL上網的PC,一天發個十萬封以上的廣告信件不成問題,也難怪廣告信件氾濫到如此地步了。如果ADSL上網還不夠快,帶著軟體到網咖,那樣的頻寬搭配高速的電腦,發信速度真是快得可怕!

除了偽造的郵件主機之外,許多的廣告信件是透過設定錯誤的郵件主機發送的。一般的郵件主機只接收合法用戶的信件,也只幫合法用戶將信件送出。但是版本較舊的郵件伺服器,或是管理者設定錯誤,造成會接收所有的信件,再將信件轉送出去,這就是一般常說的Open Relay(開放的郵件代發)。在這種情況下,為了防止廣告信,大部份郵件系統會拒絕來自該主機的郵件,就算是合法用戶的信件也一併被犧牲了。所以如果發現信件被拒絕,可能要提醒郵件系統管理者檢查代發的設定囉!

廣告信件的影響
每個人都不喜歡收到廣告信件,第一個最嚴重的影響就是浪廢了每個人寶貴的時間。
其次,如果信箱被廣告信塞滿了,影響正常信件的收發,權益可就受損了。

除了對一般使用者造成影響之外,其實廣告信對系統或是頻寬的殺傷力更是可怕。前面提到廣告信件佔所有信件的四成,這代表郵件系統必需花費四成的資源處理廣告信件,網路的頻寬有四成花在傳輸廣告信件,甚至還有有專責人員負責處理廣告信件的檢舉與防堵等等,造成許多的浪費。試想,如果把廣告信去除,每年提供郵件服務的廠商,可以省下四成以上的開銷呢!

廣告信的常用手法
很多電子郵件系統的管理人員整天在跟廣告信件打仗,希望能降低對用戶的影響。
但是廣告信的手法不斷推陳出新,防不勝防,儼然是一場無止盡的競賽。常見的廣告信手法有:
●偽裝郵件主機 如同前面提到的,只有擁有一台能夠連接上網的電腦,再搭配適當的軟體,就可以發送廣告信件了。由於一般都是透過撥接、ADSL、Cable Modem、網咖等方式連接上網,連線位置不斷變換,增加追查與防堵上的困難。

●偽造來源 現在的郵件系統多可以過濾特定來源的郵件,而廣告信件通常會假造成合法的寄件人,甚至是你認識或者知名的Email,來穿透過濾規則。

●利用Open-Relay主機 雖然Open-Relay已經是一個眾所皆知的問題,但是網路上仍然到處可見未關閉Open-Relay的郵件主機。廣告信通常透過許多提供Open-Relay的主機發信,主機數目眾多,防堵困難,而且可能影響正常用戶的信件收發。

●偽造收件人與標題 如果郵件系統內的過濾工具提供更完整的功能,廣告信也具備變換收件人與信件標題的能力,穿透過濾工具進入信箱。

●難分辨的信件內容 部份的廣告信件,會把信件內容偽造成一般日常的信件往來,或是一些知名機構的來信,讓收信人誤以為收到別人信件或是正常的信件,但是一點取連結或是看完全部內容,才知道原來上當了!

有效的防堵廣告信件
廣告信氾濫的情況已經非常嚴重,所有的郵件軟體廠商或是學術機構都希望提出有效的防堵方式,但是雖然解決了部份的問題,卻仍然沒辦法完全有效的防堵。根據Mail2000電子郵件服務分析的統計資料,約有80%的廣告信件,被阻擋在外。雖然無法完全拒絕,但是的確能有效降低目前氾濫的情況。一般用來防堵廣告信的方式有:

●使用者認證 提供大型郵件服務的系統,由於使用者分散各地,無法以傳統的網段方式限制使用信件代發的範圍,通常採取比較寬鬆的認證方式,也容易讓廣告信有機可乘。比較新的郵件軟體可以採取身份認證,僅在使用者帳號、密碼完全正確的情況下提供信件代發服務,可以有效控制使用對象。

●撥接用戶管制 不固定來源的撥接、ADSL、Cable Modem等,通常為個人電腦,應該藉由使用者認證方式透過郵件主機發信,因此郵件主機可以拒絕所有不固定IP的郵件伺服器,減少收到廣告信的機率。但是由於仍然有部份單位使用ADSL或Cable Modem架設郵件伺服器,違反網路的使用默契,執行上有不小的困難。以Mail2000為例,採取部份執行的策略,仍然收到不錯的成效。

●黑名單過濾 廣告信是一而再,再而三的,只要不採取適當措施,是會更形惡化的。更何況市面上已經有專門提供發送廣告信的軟體,手法類似,郵件管理者應該積極建立黑名單過濾來源。黑名單就是曾經傳送過廣告信的來源、寄件人、標題、甚至內容等,只要後續郵件符合這些特性,就會被拒絕在外。

●內容偵測過濾 更先進的郵件系統具備智慧型的郵件內容分析能力,可以分析出廣告信的內容加以過濾。但是由於內容變換不定,有些內容甚至連收件人都無法斷定是否為廣告信,在實用上的成效有限。

●動態連線行為偵測 先進的郵件系統會在收信的同時,啟動廣告信偵測功能,當送信速度太快,或是失敗次數過多,或是其他不正常的使用行為產生時,就視為廣告信而加以拒絕。這種方式通常會因為電子報本質上與廣告信相近,而拒絕了正常的信件,必需搭配其他方式使用。

●信任名單列表 最嚴格的過濾是僅允許部份可信任來源的信件,這在小規模的郵件系統上是能達成的,而且可以完全防堵廣告信。但是由於一般的郵件系統通聯範圍很廣,不可能一一列表,在實例上通常用來避免電子報被當成廣告信而拒絕在外。

結語
換個輕鬆的角度來看,廣告信就像家裡信箱每天收到的傳單一樣,並沒有那麼嚴重。
但是由於電子郵件快捷的特性,造成廣告信的數量成長到影響正常使用,是應該被正視的問題。除此之外,廣告信使用的匿名、假造、惡意散發等等手法,與色情、賭博等等不設限的內容,更是應該被完全杜絕的。在法令還無法約束不肖業者廣告信行為的同時,郵件系統業者應該持續提供更完整的防堵功能,來對抗與日俱增的廣告信數量。而使用者更應該勇於檢舉,抵制這類的行為,共同來創造更乾淨的電子郵件空間。

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